Turnhout is een hertelijke stad

20
november
2020

Vandaag steekt Turnhout de sfeerverlichting aan. ‘Dat doen we elk jaar op 20 november, net op tijd om de nachtelijke tochten van Sinterklaas en de Pieten over onze daken veilig bij te lichten’, zegt burgemeester Paul Van Miert. ‘Maar dit jaar merkten we dat er al veel vroeger vragen kwamen om de lichtjes aan te steken. Mensen hebben behoefte aan licht en warmte en gezelligheid.’ Muziekoptredens, een schaatsbaan, feestelijke chalets in een Wintersalon of de Hert&Run: de vaste waarden van de vorige wintercampagnes zijn door de coronacrisis dit jaar onmogelijk geworden. ‘Natuurlijk is dat erg,’ meent burgemeester Van Miert, ‘maar we begrijpen ook allemaal waarom het niet kan en we maken er het beste van. Ook wij hebben moeten omschakelen: onze plannen waren vergevorderd, en nu moeten we ze opbergen tot volgend jaar. Maar we focussen op wat wel nog kan. De kerststal staat ook dit jaar zonder mankeren op de Grote Markt. De kerstwensboom is er binnenkort weer om wensen te ontvangen, zij het dan op een aangepaste, coronaveilige manier. De Wintertuin op de Grote Markt zorgt voor sfeer en winterse decoratie. Bovendien leggen we kleinere wintertuintjes aan doorheen de stad en lichten we vanaf half december mooie gebouwen extra uit. Maar we roepen ook de Turnhoutenaren zelf op om er in eigen kring en voor elkaar een mooie kerstperiode van te maken.’

Hertelijk Turnhout

Om zoveel mogelijk warmte en gezelligheid in de stad te brengen in deze moeilijke tijd, doet het stadsbestuur een beroep op een oude bekende. ‘Het Turnhoutse hert is van oudsher een symbool van de stad. De inwoners hebben er sympathie voor, het hert is van de Binken’, weet de burgemeester. ‘Ik vraag me zelfs af of het wel toeval is dat ‘hart’ in ons Turnhoutse dialect wordt verbasterd tot ‘hert’. Het gebruik inspireerde ons alleszins tot een goede noemer voor onze winterse plannen: Hertelijk Turnhout.’

Hertelijke wandelingen

Dat Turnhout de thuisstad is van het hert, danken de Binken natuurlijk aan de uitgestrekte natuur rondom. In coronatijden, waarin wandelen de veilige activiteit bij uitstek is, speelt dat groen de inwoners helemaal in de (speel)kaart. Daarom stippelden de stadsdiensten in het groene noorden een paar hertelijke wandelingen uit met startpunt aan het Veldekenshof, allemaal volledig corona- en bubbelproof. Gezelschappen met kinderen kiezen het best de route van 4,5 kilometer met geïntegreerde zoektocht, wie graag stevig stapt, kan kiezen tussen de routes van 8,5 of 15 kilometer. Wandelaars die in de stad willen blijven, kunnen een traject volgen langs de grote Wintertuin op de Grote Markt, de kleine Wintertuintjes doorheen de stad en de uitgelichte gebouwen onderweg. Sportievelingen die een grotere uitdaging zoeken, kunnen zich wagen aan een Hertelijke Run in de vorm van een Strava challenge

Hertelijke buurten

Omdat grote feestelijkheden in het stadshart niet tot de mogelijkheden behoren, wil het stadsbestuur de feestelijke sfeer tot bij de mensen brengen en spreiden over de hele stad. Turnhoutenaren die hun gevel, hun voortuin, hun straat of  zelfs hun buurt versieren en verlichten, maken daarmee niet alleen passanten blij, ze kunnen er ook prijzen mee winnen: Turnhoutse cadeaubonnen voor gezinnen, buurtcheques voor wie deelneemt met de hele straat of wijk. Deelnemers krijgen na inschrijving een startpakket thuisbezorgd. Bij wijze van aanmoediging, want vooral creativiteit en enthousiasme zullen doorslaggevend zijn.

Hertelijke mensen

Echte Turnhoutse hertelijkheid zal meer dan ooit nodig zijn dit jaar. Het schepencollege roept de Binken warm op om de stadsgenoten niet te vergeten die geen gezin hebben, die alleen of eenzaam zijn, die ziek zijn en nergens naartoe kunnen of die weinig middelen hebben om de feestdagen bijzonder te maken. Een kaartje in iemands brievenbus met een telefoonnummer en het aanbod voor een babbel of een stoepbezoek of gewoon een complimentje aan iemand die iets goeds doet: met dergelijke kleine gebaren wil het stadsbestuur zelf het voorbeeld geven voor een Hertelijk Turnhout. Daarnaast roept het ook op tot volgehouden solidariteit. Met mensen in de zorg en de essentiële beroepen, maar ook met alle sectoren die het moeilijk hebben en voor wie elke vorm van hulp een verschil kan maken: koop kerstcadeautjes lokaal, bestel een feestelijke maaltijd bij een plaatselijke horecazaak.

Hertelijke wensen

De beleidsmakers en alle medewerkers van het lokaal bestuur wensen de Turnhoutenaren een warme en sfeervolle kerst- en nieuwjaarstijd. Zij helpen eraan mee waar ze kunnen om dat mogelijk te maken.