Turnhout neemt afscheid van ereburgemeester Marcel Hendrickx

27
oktober
2020

Maandag overleed ereburgemeester Marcel Hendrickx. Het stadsbestuur rouwt om de burgervader die nooit echt afscheid heeft genomen van de organisatie; niet zolang er nog medewerkers waren die met hem hadden samengewerkt en die zijn erfenis en engagement in ere hielden en wilden voortzetten.

Zelfs de medewerkers die ná zijn burgemeesterschap kwamen, hoorden vroeg of laat verhalen over wat hij gedaan had voor de stad. ‘Ook de Binken herinneren zich zeker nog de kleine en grote evenementen die Marcel organiseerde’, zegt schepen Francis Stijnen, partijgenoot van Marcel Hendrickx en in 2008 diens opvolger als burgemeester. ‘Zijn betekenis voor de promotie van onze stad kan niet worden onderschat: ik denk aan het terrastheater, aan de grootse ensceneringen van de Slag van Turnhout, en natuurlijk aan de VRIJ-dagen waarvoor ontelbare internationale artiesten plots de weg vonden naar de Binkenstad in de verre Kempen, Marcels ‘centrumstad op mensenmaat’. Nog een goed voorbeeld is zijn project ‘Turnhout in my name’, waarvoor hij mensen naar Turnhout wist te halen die ‘Van Turnhout’ heten, of wiens naam een variant daarop is. Het typeerde Marcel dat hij die mensen niet alleen in de regio of het hele land ging zoeken. Hij overwoog de Benelux en Europa, maar uiteindelijk zocht hij wereldwijd. En slaagde hij nog in zijn opzet ook.’

Burgemeester Hendrickx was ook geliefd omdat hij tussen de Turnhoutenaren stond, voor hen werkte, altijd aan hen dacht, met hen feestvierde als het kon, met hen meeleefde als het nodig was. Iedereen kende Marcel en Marcel kende iedereen. Dat netwerk reikte tot ver buiten Turnhout.

Marcel Hendrickx had een heel groot hart voor zijn stad, maar de stadsgrenzen konden hem niet stoppen: niet alleen als parlementair in Brussel zette hij zijn kleine stad op de grote kaart. Dat deed hij ook als trekker van de stadsregionale samenwerking of door stedenbanden te smeden met het Hongaarse Gödöllő en het Chinese Hanzhong. Maar zijn eigen stad was nooit helemaal uit zijn gedachten. ‘Marcel slaagde er keer op keer in om middelen en investeringen naar Turnhout te krijgen. Zijn grote werkkracht én zijn uitgebreide netwerk stonden altijd ten dienste van de Turnhoutenaren’, herinnert schepen Stijnen zich. ‘Ik ben content dat hij Turnova nog heeft zien verrijzen op de Grote Markt, want dat is vanaf het begin zíjn project geweest en in hoge mate zijn verdienste.’

Burgemeester Paul Van Miert: ‘Namens het college van burgemeester en schepenen en alle medewerkers van het lokaal bestuur wil ik warm en oprecht medeleven betuigen aan de familie en vrienden van Marcel. Binnen de organisatie is hij nog lang niet vergeten.’

Bekijk hier de uitvaart van Marcel Hendrickx: https://youtu.be/oXoQDjGw1jc 

Rouwregister

Onderaan dit bericht kun je een wens, een groet of een woord van herinnering schrijven. De reacties worden gebundeld en overhandigd aan de familie van Marcel.